Conozca al Ciego Willie McTell

 

(De Bob Dylan. La Biografía de Howard Sounes.)

 

(En 1983, durante la grabación de Infidels)

 

“Blind Willie McTell” era sencillamente una de las mejores canciones que (Bob había escrito en toda su carrera). Nacido en 1901, “El Ciego” Willie McTell era un cantante de blues y un guitarrista de doce cuerdas que había pasado la mayor parte de su vida en Atlanta (Georgia), donde hizo grabaciones que poseían el sonido sencillo de un artista totalmente seguro de su música. (…) Bob evocaba el vívido paisaje de ensoñación del Sur: magnolias en flor, plantaciones y fantasmagóricos barcos cargados de esclavos. El narrador salía de aquel cuadro vivo en la última estrofa en un cambio de perspectiva bretchiana (…) La modestia de la letra (…) imprimía más fuerza a la canción, convirtiéndola en un magnífico tributo a la herencia musical afroamericana

 

(El disco Infidels (1983) se retrasó por diversas razones. Sigo con la biografía:)

 

Bob y su ingeniero se encargaron de los arreglos y las mezclas de los temas hasta que el tema estuvo terminado. (…) Lo más desconcertante fue que al secuenciar el álbum, Bob no incluyó las mejores canciones, y por alguna razón, prefirió descartar “Blind Willie McTell”. Larry “Ratso” Slogan, (…) no daba crédito a sus oídos cuando Bob le dejó escuchar el álbum en el estudio.

– ¿Dónde esta “Blind Willie McTell”? – preguntó Ratso.

– No la he incluido.

– ¿Qué? ¿Cómo puedes no haber incluido en el álbum la mejor canción que has escrito?

– Así está bien, Ratso – repuso Bob, añadiendo que había hecho docenas de discos. Uno más no importaba mucho.

 

(La canción recién se editó oficialmente en 1991, en la primera serie de los “Bootlegs”, que fue un disco triple con todos descartes o distintas versiones de sus canciones. La letra dice así:)

 

Viendo la flecha en el buzón de la puerta
Diciendo: “Esta tierra es condenada
Desde Nueva Orleans
Hasta Jerusalem.”
Viajé a través del este de Texas
Donde muchos martires cayeron
Y sé que nadie puede cantar los blues
Como el Ciego Willie McTell.
 
Bueno, oí al búho cantando
Mientras ellos estaban tomando las tiendas
Las estrellas encima de los árboles estériles
Eran su único público
Ellas, las doncellas gitanas al carbón
Pueden puntear sus temores bien
Pero nadie puede cantar los blues
Como el Ciego Willie McTell.
 
Mirá a las grandes plantaciones quemándose
Escuchá el ruido de los azotes
Olé el florecimiento de las dulces magnolias
(Y) mirá los fantasmas de los barcos de esclavos
Puedo oir los gemidos de las tribus
(Puedo oir) la campana del enterrador
(Sí), nadie puede cantar los blues
Como el Ciego Willie McTell.
 
Hay una mujer por el río
Con algún hombre hermoso y elegante 
Él está vestido a la antigua
Botelleando un whisky en su mano
Hay una cadena de preso sobre la autopista
Puedo escuchar los gritos de rebeldía
Y sé que nadie puede cantar los blues
Como el Ciego Willie McTell.
 
Bueno, Dios está en el cielo
Y todos queremos lo que Él tiene
Pero el poder y la avaricia y la semilla corrupta
Parecen ser todo lo que hay.
Estoy mirando fijamente por la ventana
Del Hotel St. James
Y sé que nadie puede cantar los blues
Como el Ciego Willie McTell.

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